fbpx
Skip to main content

San Carlos, mucho más que La Fortuna

Nací en San Carlos, esa es mi casa. Muchas veces, me han comentado que visitaron el lugar y les gustó muchísimo; pero al conversar con ellos me doy cuenta que en realidad no conocieron San Carlos, sino, solamente estuvieron en La Fortuna, cerca del Volcán Arenal.

Sin lugar a dudas, la zona cercana al volcán es muy hermosa, con sus aguas termales, sus bosques y sus animales, pero en realidad San Carlos es el cantón más grande de Costa Rica, con sus casi 3348 kilómetros cuadrados, es más grande que las provincias de Cartago y Heredia, así que ciertamente tiene mucho más que mostrar que solamente los alrededores de la Fortuna.

Es por esto que he decidido contarles un poco más de mi tierra, de mis raíces y de todo ese mágico lugar donde crecí.

San Carlos es una tierra verde, de grandes llanuras cubiertas por pastos y bosques, donde abunda la ganadería y la agricultura; que aunque tiene sus pueblos y ciudades pequeñas, sigue siendo una zona rural, donde puedes encontrar campesinos arreando su ganado, niños jugando y corriendo descalzos por las las calles de los barrios, gente trabajadora y esforzada, campos labrados y  gente muy amable y hospitalaria que te harán sentir como en casa.

Su naturaleza y vida silvestre

Debido a que se localiza en la Vertiente del Caribe de Costa Rica, las lluvias son frecuentes, por eso, las montañas de esta tierra están siempre cubiertas de bosques frondosos y ríos. Incluso, el Parque Nacional Juan Castro Blanco, ubicado en estas montañas es conocido como el Parque Nacional del Agua, hogar de muchísimas especies de animales silvestres y plantas.

san carlos biodiversidad

Si permaneces un tiempo en San Carlos aprenderás a convivir con la naturaleza. Es muy común ver venados que algunas veces llegan hasta el jardín de tu casa, toparse de vez en cuando con un armadillo o ver “chanchos de monte” (zaíno o pecarí) en las orillas de los ríos (más que todo en las partes altas). También, muchas personas acostumbran poner frutas como bananos, papaya o mango en comederos colocados en sus jardines, a los cuales llegan tucanes, colibríes o algunos otros pájaros coloridos para alimentarse.

La ganadería

Esta zona se ha dedicado desde hace muchos años a la producción lechera, por lo que todavía es muy común ver laderas repletas de vacas tranquilamente pastando, o caminando en fila hacia las pequeñas lecherías.  Un detalle gracioso de San Carlos, es que debido a la cercanía de zonas ganaderas con Ciudad Quesada, algunas vacas se escapan de sus pastizales y en ocasiones se pasean libremente hasta la ciudad, ¡inclusive hasta llegar al Parque Central!

vaca en cq

Corteza Amarilla (Tabebuia ochracea)

El árbol oficial de San Carlos es el corteza amarilla. Son arboles grandes y frondosos que pueden llegar a los 25 metros de altura; en época seca dejan caer todas sus hojas verdes y las reemplazan por flores de un color amarillo intenso como el sol. Esta floración dura solo 4 o 5 días, sin embargo todos los árboles se sincronizan para hacer brotar sus flores al mismo tiempo, lo cual llena de color los campos y bosques de este hermoso cantón. Yo crecí viendo estos árboles adornar el paisaje, correr bajo ellos y ver caer sus flores al piso. ¡En realidad que era algo único, casi como vivir en un cuento o en un bosque encantado!

piso flores amarillas

Principales atractivos turísticos

En la zona podremos encontrar muchas opcionesde centros turísticos con aguas termales, piscinas, ríos, senderos, bosques, hoteles u otros atractivos que sin duda harán que tu día sea más entretenido. A continuación enumero algunos de los atractivos que puedes disfrutar en el lugar:

Marsella de Venecia

Esta pequeña comunidad, aunque bastante pequeña, alberga una riqueza natural única y exquisita. Si nos adentramos un poco al área montañosa, encontraremos reservas forestales privadas, con centros turísticos, cuevas, cascadas de gran tamaño y belleza escénica, actividades como rafting o canopy, ríos tan fríos como el hielo o piscinas de aguas termales. Sin duda, este lugar llenará tus expectativas y las sobrepasará.

La casa del boyero

También, en el distrito de Venecia, encontramos el Museo típico La Casa del Boyero, que resguarda y da valor al patrimonio cultural de la tradición boyera en Costa Rica.

Las coloridas carretas jaladas por bueyes son el ejemplo más vivo de lo que fue la cultura costarricense y de cómo los comerciantes transportaban sus productos por los caminos de antaño.

En este pequeño pueblo Sancarleño, es muy común ver desfiles de carretas dentro desus actividades, como fiestas patronales o actividades de la comunidad y de vez en cuando, se verán algunos campesinos todavía con su yunta de bueyes recorriendo las calles del lugar.

boyeros en venecia

Cavernas de Venado

El distrito de Venado en San Carlos, es un pueblo tranquilo y silencioso pero con un elemento natural único: sus cavernas, las  cuales fueron descubiertas a mediados del siglo pasado.

Este es un lugar fascinante, pues está conformado por una serie de cuevas que, según los geólogos, tienen ya varios millones de años de estar en formación. Sin duda, es una experiencia única entre estalactitas y estalagmitas antiquísimas, que conservan los secretos de la conformación geológica de estas tierras.

Las cavernas están abiertas al público (por un costo de entrada), sin embargo solo se puede acceder a ellas con un guía local y equipo de protección (botas de hule, casco y linterna). En total, conforman un conjunto de 450 cavernas, de las cuales los turistas únicamente tienen acceso a 10 salas.

Cultura indígena Maleku

Los Malekus (o Guatusos) representan una etnia amerindia costarricense ubicados principalmente en los cantones de Guatuso y San Carlos.

Dadas las condiciones del camino y su ubicación para poder entrar a la Villa de los Maleku, es necesario un tractor acondicionado para el transporte de turistas o vehículo 4x4. Una vez que llegas a este pequeño poblado originario podrás apreciar las casas hechas de palmas suitas, que pueden llegar a 10 o 15 años de antigüedad dependiendo del cuidado que se les de. Las ropas tradicionales de los Malekus están hechas de corteza de árbol de mastate, el cual consideran sagrado.

También consideran a la Lapa Roja como un animal sagrado y utilizan parte de su plumaje para las ceremonias (pero no matan ni maltratan al animal). Esta Lapa es símbolo de fidelidad para ellos, debido a que cuando la pareja del ave muere, se quedan solos por el resto de sus vidas.

En fin, conocer un poco de esta cultura es aprender a convivir en armonía con la naturaleza, aprender a respetar su entorno, descubrir tradiciones únicas y un estilo de vida que seguirá vivo a pesar del paso de los años.

Turismo rural comunitario

Algunas comunidades de San Carlos (así como también en otras partes del país) se han organizado para brindarle  al visitante, una experiencia auténtica sobre lo que realmente es vivir en este lugar. Visitas visitas a sus escuelas, a sus casas, participar de sus proyectos de desarrollo en la comunidad, agricultura, estilo de vida, gastronomía y mucho más son parte de las actividades que se ofrecen.

Un ejemplo de esta organizada actividad, está en la comunidad de Sonafluca, donde los turistas pueden integrarse completamente y vivir una experiencia 100% auténtica. Cuando visitamos el lugar, comenzamos el día compartiendo con los niños en la escuela de la comunidad, mientras éstos nos presentaron un show completo  de bailes típicos y juegos. Luego visitamos una granja local y terminamos en una casona típica costarricense con más de 120 años de antigüedad que perteneció al expresidente de la República, Rafel Yglesias Castro donde compartimos un delicioso almuerzo típico y aprendimos un poco sobre la cultura de la región.

¿Te gustaría vivir esta experiencia y comprobarlo por ti mismo? Puedes reservar esta actividad en el en el enlace que ponemos a continuación o escribiéndonos a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Laguna verde (o Poza Verde)

Sobre las montañas del Parque Nacional Juan Castro Blanco, encontraremos una maravillosa Laguna Verde que se formó de forma natural en lo que alguna vez fue el cráter de un volcán ahora extinto.

Para llegar a este lugar tuvimos que hacer una caminata por casi 2 horas, entre senderos, bosques y potreros (6 km aproximadamente ida y vuelta) (también se puede subir en bicicleta de montaña).

Tanto subir como bajar es sencillo, pero a paso lento y cuidadoso, ya que el camino puede ser resbaladizo y con piedras. Sin embargo se pasa un buen rato, se disfruta del paisaje, naturaleza y se respira aire fresco.

nosotros en la poza verde

Mercado de Ciudad Quesada

Este mercado es y seguirá siendo un lugar estratégico para las compras de los Sancarleños. Las tiendas, carnicerías, farmacias, joyerías, talabarterías y muchas más llenan este lugar con una gama de productos de alta demanda para la población, dado a la fama de este lugar, los comerciantes se pelean los pocos locales que se ofrecen y nunca se verá uno desocupado.

Aún es común ir a comerse “un gallito” (expresión costarricense que significa un bocadillo normalmente hecho a base de tortilla de maíz y encima de la tortilla algún picadillo de vegetales o carne) al mercado, ya que las sodas (pequeño restaurante típico costarricense) en su interior tienen fama de ser muy ricas y variadas. Entrar aquí es vivir parte de la tradición de este cantón y no conozco a ningún Sancarleño que no tenga una buena historia vivida en El Mercado de Ciudad Quesada.

Rose en el mercado

Definitivamente San Carlos tiene mucho que ofrecer además de su majetuoso volcán Arenal, su Parque Nacional y la ciudad La Fortuna. Es un lugar ideal para los amantes de la naturaleza, la aventura y experiencias auténticas. Es una zona bastante rica en biodiversidad, paisajes y atracciones,  así que si vienes a este lugar, no te quedes solamente en La Fortuna. Aventúrate a conocer un poco más de todo lo que ofrece y descubre cosas diferentes y únicas muy cerquita de donde estás.

Espero que estas pequeñas pinceladas de información te sean de utilidad. Si tienes algo más que agregar, escríbenos a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. y con gusto atenderemos tus consultas.

Nos leeremos pronto. Saludos desde el paraíso.

Blogs Recomendados

¿Deseas suscribirte a nuestro boletín?

Invalid Input
Invalid Input
Invalid Input
Invalid Input
Invalid Input

¿Te interesa Costa Rica?

¿Estás pensando en viajar aquí, pero aún estás en tus comienzos? Estaremos encantados de facilitarte información sobre el país y su gente.

Hoteles Cercanos

Información de contacto

WhatsApp: +506-8893-3863
Teléfono: +506-2232-0400
Correo: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Dirección

Apdo 799 – 1007
San José, Costa Rica

Licencia por parte del Instituto Costarricense de Turismo: Lic ICT OT 294

Seguro de responsabilidad: Instituto Costarricense de seguros (INS) cobertura: territorio de la República de Costa Rica

Derechos Reservados - ARA Agencia de Viajes Internacional S.A © 2023